Eagle Eye Archive

  • Eagle Eye: Roles of traditional rulers in 21st century Nigeria

    Eagle Eye: Roles of traditional rulers in 21st century Nigeria

    20 Jan, 2016

    By Kayode Adegbehingbe | The traditional rulers are such an entrenched part of the culture and tradition. Supported by the people, they give identity, and are the custodians of their shared history. What they say or do not say goes a long way to set the tone for the community. Kabiyesis and other layers of traditional leadership are looked up to in the community and accorded respect. Though we have democracy as our imported structure for managing large swaps of the society, the traditional rulers are established as “rulers” in smaller communities. And a people identifies itself with a particular land space ruled by a “king”, a position of with privileges. Obaship will not disappear anytime soon because it is an issue of identity for the people, part and parcel of the culture and tradition. They are a factor of social cohesion and symbols of collective heritage To show disrespect to the oba is regarded as an affront to the people. People from everywhere can abuse the democratically elected government with no immediate repercussion, but rarely can one see such a thing directed at the traditional “rulers.” It shows that the people are more identified with traditional rulers, with accompanying sentiments running deep. They help maintain law and order as they provide an alternative platform for reconciling aggrieved parties because of the aura of respect such traditional institutions have, all in the interest of maintaining peaceful coexistence. He stays right in their midst, consumed by the love for them. When a kabiyesi is present at an event, the whole weight of the traditional institution is present. They embody the shared history and aspiration of the people. An oba in Yorubaland has chiefs under him who provide the report of the goings-on in the different parts of the community, and because of the inherited loyalty he commands, sitting on the exalted stool, as the custodian of our collective heritage, the oba can be a formidable and dependable source of information. When governments carry them along in their decision, they can form the source of soft persuasion for the people to go along with government programmes. Any government which thinks it can disregard traditional rulers is amnesiac. When a government is in good terms with the traditional rulers, they can get immediate and candid response to their activities for necessary correction if need be. One of the primary roles of the oba is to ensure peaceful coexistence among the different strata in the community. Though they do not have political power, they need to be carried along in the scheme of things and accorded due respect, being representatives of a legacy institution which has lasted for hundreds of years. They have been able to adapt in various circumstances to survive till today. It is a social structure based on inheritance, with its own ethos. It has been able to adapt to different governments, predating the colonial times. Its enduring legacy is part of its attraction. Being custodians of our cultural heritage, they can be a source of tourist attraction if so properly packaged. […]

  • Eagle Eye: Maku’s call for the removal of immunity clause

    Eagle Eye: Maku’s call for the removal of immunity clause

    06 Jan, 2016

    By Kayode Adegbehingbe   The provision of immunity for the governors and president has generated heated arguments on the pros and cons sides of the debate. It is viewed that with such provision, there is room for excesses to be committed by those who hold such positions. In such a situation what you depend on is their goodwill, good-naturedness, that they will act right. There is the other side of things in which it is said that if the gauntlet is let down, the president and governor may be swallowed up by different litigations, and they would not be able to concentrate, as they should, on governance. Nevertheless the agitation for the removal will not go anytime soon. It is even interesting that the latest is coming from a governorship candidate of the All Progressives Grand Alliance (APGA), in the last round of general elections. One wonders if he would have said the same things had he won the election to be governor in Nasarawa State, if he would still have sung the same tune. Mr Labaran Maku was the minister for information under President Goodluck Jonathan, and was very effective at pushing the agenda of that government, but he fell out with the PDP, and chose to seek the fulfilment of his gubernatorial ambition in another party. Now he said, as quoted by Tribune Online that “I believe the immunity of state governors should be removed, no governor needs immunity and if it is removed, this will help to check fraud and corruption.” For someone who has held a high position as Minister, we cannot dismiss his words with a wave of hand. But maybe the way to go is true federalism, where each federating unit can design it’s own constitution, following the unbundling of the subsisting federal constitution, which is a confused one. While it declares that we are a federation, it also sets out to dictate what happens everywhere else. It does not leave the states to run their own affairs as they should. Many have refused to recognise the legitimacy of the Constitution we now run, which started from the very first words with a lie. It said. “We the People” when we did not really have a hand in it. It was a hastily put together document when the Military, led by Retd. General Abdulsalam Abubakar wanted to handover to civilian regime in 1999. Though we have a document to work with, many have realised that the way forward is actually a new one. Through that we cast away the shackles of the old, the economic shackles that it puts on the states, which is a throwback to the days after the civil war when the Military overlords decided to diminish the powers of the state. They created more states, playing on the primordial, “me and my micro-ethnic group”, consideration. They played on the desire for independence, “more should come to my people” sentiment. Now the states have been decimated, and we are suffering for it. The whole point of a federalism is to celebrate our differences, but not to the point of splintering, cutting up the states till every street becomes a state. With true federalism, the private sector will thrive. Some investors may find it easier to cut deals with the states, to bring their businesses there, and not have to deal with the federal government. It will be beneficial to them to work with an empowered, buoyant state not an emaciated one, barely surviving, barely on its two feet. They can compare their experience in one state with another, they may be interested in working in one state and not the other, so the states compete. The states have different histories, interests, potentials. Federalism therefore serves to widen the economic space, for the benefit of all. […]

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