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Eagle Eye Archive

  • Eagle Eye: Maku’s call for the removal of immunity clause

    Eagle Eye: Maku’s call for the removal of immunity clause

    06 Jan, 2016 Read More...

    By Kayode Adegbehingbe   The provision of immunity for the governors and president has generated heated arguments on the pros and cons sides of the debate. It is viewed that with such provision, there is room for excesses to be committed by those who hold such positions. In such a situation what you depend on is their goodwill, good-naturedness, that they will act right. There is the other side of things in which it is said that if the gauntlet is let down, the president and governor may be swallowed up by different litigations, and they would not be able to concentrate, as they should, on governance. Nevertheless the agitation for the removal will not go anytime soon. It is even interesting that the latest is coming from a governorship candidate of the All Progressives Grand Alliance (APGA), in the last round of general elections. One wonders if he would have said the same things had he won the election to be governor in Nasarawa State, if he would still have sung the same tune. Mr Labaran Maku was the minister for information under President Goodluck Jonathan, and was very effective at pushing the agenda of that government, but he fell out with the PDP, and chose to seek the fulfilment of his gubernatorial ambition in another party. Now he said, as quoted by Tribune Online that “I believe the immunity of state governors should be removed, no governor needs immunity and if it is removed, this will help to check fraud and corruption.” For someone who has held a high position as Minister, we cannot dismiss his words with a wave of hand. But maybe the way to go is true federalism, where each federating unit can design it’s own constitution, following the unbundling of the subsisting federal constitution, which is a confused one. While it declares that we are a federation, it also sets out to dictate what happens everywhere else. It does not leave the states to run their own affairs as they should. Many have refused to recognise the legitimacy of the Constitution we now run, which started from the very first words with a lie. It said. “We the People” when we did not really have a hand in it. It was a hastily put together document when the Military, led by Retd. General Abdulsalam Abubakar wanted to handover to civilian regime in 1999. Though we have a document to work with, many have realised that the way forward is actually a new one. Through that we cast away the shackles of the old, the economic shackles that it puts on the states, which is a throwback to the days after the civil war when the Military overlords decided to diminish the powers of the state. They created more states, playing on the primordial, “me and my micro-ethnic group”, consideration. They played on the desire for independence, “more should come to my people” sentiment. Now the states have been decimated, and we are suffering for it. The whole point of a federalism is to celebrate our differences, but not to the point of splintering, cutting up the states till every street becomes a state. With true federalism, the private sector will thrive. Some investors may find it easier to cut deals with the states, to bring their businesses there, and not have to deal with the federal government. It will be beneficial to them to work with an empowered, buoyant state not an emaciated one, barely surviving, barely on its two feet. They can compare their experience in one state with another, they may be interested in working in one state and not the other, so the states compete. The states have different histories, interests, potentials. Federalism therefore serves to widen the economic space, for the benefit of all. […]

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